Blogs Lalibre.be
Lalibre.be | Créer un Blog | Avertir le modérateur

Grey Goose, une vodka française

Pin it! Add to Flipboard Magazine. Imprimer

En Charente, on ne produit pas que du cognac. La région est désormais connue aussi pour sa vodka haut de gamme. Visite de Grey Goose en compagnie François Thibault.

vodka française,cognac,grey goose
Photos Damien Lamarche / Grey Goose

Success story d'une vodka haut de gamme

On le sait moins, mais la Charente n’est pas seulement pays de cognac ou de pineau des Charentes, c’est désormais aussi une terre de vodkas! En 1997, la « Spirit Valley » voyait naître Grey Goose, qui fait fureur dans les bars à cocktails et les boîtes de nuit. Première marque à s’être lancée dans la vodka premium, Grey Goose a révolutionné le marché en multipliant par trois son prix de vente par rapport aux autres vodkas.

vodka française,cognac,grey goose

Un pari fou mais au succès impressionnant puisque Bacardi (qui a racheté la marque en 2004) en a fait la troisième vodka la plus vendue dans le monde après Smirnoff et Absolut. De quoi donner des envies à de nombreux entrepreneurs, bien décidés à se partager un énorme gâteau: la vodka est en effet le spiritueux le plus consommé dans le monde… Retour sur la « success story », d’une vodka d’exception.

vodka française,cognac,grey goose

Un cadre enchanteur

L’été indien semble se prolonger indéfiniment à Juillac-le-Coq au « Logis » Grey Goose, un superbe manoir du XVIIe siècle acheté par la famille Bacardi en 2013 pour recevoir dans les formes employés, barmen et journalistes du monde entier. De quoi aussi définitivement ancrer la marque au coeur de la Grande Champagne, où l’on produit les plus fines eaux-de-vie de cognac.

vodka française,cognac,grey goose

Tout cela fait sens lorsque l’on fait la connaissance François Thibault, créateur de Grey Goose et maître de chai. Né d’un père vigneron de la région, celui qui mène la visite des lieux lance sans ambages: « On ne peut parler de Grey Goose sans parler de cognac. La vigne est notre raison d’être, notre outil de travail. Avec elle on produit le cognac, très important pour la région. » Thibault est fier de faire découvrir les 9 hectares de vignes qui entourent le Logis. Les mains dans la terre, il montre ce sol calcaire typique de la Grande Champagne, un terroir qui influence selon lui, le goût de l’eau, du vin et donc du cognac. On en oublierait presque qu’on est ici pour parler de vodka…

vodka française,cognac,grey goose

Du cognac à la vodka

Elégant, racé, François Thibaut sait ménager ses effets. Tout cette mise en scène, suivie d’une dégustation de cognac, pour aboutir à une surprise: le lancement de la Grey Goose « VX », qui mêle vodka et cognac (cf. ci-dessous). La boucle est bouclée pour cet oenologue formé à Bordeaux et en Bourgogne qui s’est investit dans le cognac après ses études.

vodka française,cognac,grey goose

C’est en 1982 que François Thibault rejoint la respectée maison de cognac H. Mounier, où il apprend le métier de maître de chai auprès de Jean-Louis Fèvre. « Je bois le cognac de mon père et je fais celui de mon fils. » Voici la maxime du maître de chai en Cognac. Dans ses assemblages, celui-ci a le droit d’utiliser tous les cognacs à sa disposition — certains peuvent avoir plus de 100 ans — mais il a l’obligation d’en produire pour l’avenir…

vodka française,cognac,grey goose vodka française,cognac,grey goose

C’est chez H. Mounier que François Thibault a rencontré Sydney Frank, importateur et distributeur de spiritueux qui a fait fortune grâce au digestif allemand Jägermeister. En 1996, l’Américain a l’idée saugrenue de lancer une vodka haut de gamme sur le marché outre-atlantique. Pour ce faire, il a besoin de l’expertise de Thibault qui, malgré la réticence des professionnels qui l’entourent — qui ne voient pas d’un bon oeil l’implantation d’une eau-de-vie autre que le cognac en Charente — accepte de relever le défi. A la seule condition d’avoir la liberté de tout décider, depuis le choix de la matière première.

vodka française,cognac,grey goose

Du blé panifiable supérieur

Pour ne pas heurter les sensibilités locales, il décide de laisser le raisin aux producteurs de cognac et choisit le blé, céréale classiquement utilisée pour la fabrication de vodka. Mais il ne choisit pas n’importe quel blé: il opte pour du blé tendre d’hiver de qualité « BPS » (blé panifiable supérieur). Produit en Picardie, ce blé riche en amidon et protéines est d’abord produit pour la boulangerie.

vodka française,cognac,grey goose

Après 8 mois de recherches, Thibaut crée la formule « Grey Goose ». Et contrairement à nombre de ses concurrents, qui utilisent des alcools déjà distillés, il peut contrôler tout le processus de fabrication, depuis le moulage du grain jusqu’à la distillation en colonne, en passant par la fermentation en cascade dans six cuves… Une fois distillée en Picardie, la vodka est ramenée en Charente, à Gensac-La-Pallue, où aura lieu l’assemblage, le mélange avec de l’eau locale, pour faire baisser de le degré d’alcool jusqu’à 40° et le filtrage.

vodka française,cognac,grey goose

Un alcool pas si neutre

Contrairement aux idées reçues, la vodka n’a pas un goût neutre. Si le dégustateur amateur ne reconnaîtra sûrement pas le terroir de Grey Goose, il identifiera par contre la matière première distillée. Les vodkas de blé ont en effet un goût de pain, de croissant caractéristique. Et il se dira peut-être même qu’il sirote une vodka élégante, ronde, fraîche et légère qui vaut la peine d’être goûtée telle quelle avant d’être ajoutée à un cocktail…

vodka française,cognac,grey goose

VX, la synthèse entre vodka et cognac

« VX » (pour « Vodka Exceptionnelle ») est la nouvelle « expression » de Grey Goose. Sa caractéristique: l’ajout de 5% de « cognac » d’un an — le cognac n’est commercialisé légalement qu’après un vieillissement de deux ans et demi — lui donne une étonnante et subtile note florale qui rappelle son terroir.

vodka française,cognac,grey goose

A terme, les vignes du « Logis » serviront à produire le cognac nécessaire à la fabrication de cette vodka luxueuse vendue en série limitée sur le marché américain, dans 50 bars sélectionnés à travers le monde et dans les duty free des aéroports. Prix de cette rareté: env. 78€ (70cl) et 98€ (1l).

vodka française,cognac,grey goose

Un cocktail: Grey Goose Le Fizz

Léger et floral, ce cocktail est un apéritif parfait facile à réaliser.

vodka française,cognac,grey goose

Ingrédients (pour 1 verre):

  • 35 ml de vodka Grey Goose
  • 25ml de liqueur de sureau St-Germain
  • 20ml de jus de citron vert fraîchement pressé
  • eau gazeuse

vodka française,cognac,grey goose

Préparation:

Mettre tous les ingrédients (sauf l’eau gazeuse) dans un shaker avec des glaçons.

Shaker et servir en filtrant dans une flûte. Terminer avec de l’eau gazeuse. 

vodka française,cognac,grey goose

Commentaires

  • Mince mais c'est le vrai essort des alcools haut de gamme! Ça me fait penser à cet entrepreneur nigérian qui a vendu sa vodka Solid xs à la moitié du marcher chinois pour devenir milionaire à 22 ans. Ça me donne envie d'aller distiller des baies de genévrier au fond de mon jardin. Afin d'en tirer les arômes de fruits de la passion, de mangue et de géranium qu'il mérite. Bientôt, une rétrospective sur les genièvres?

  • Bonjour,
    Genièvres ou gin? On s'est plus particulièrement intéressés aux gins, un peu aux genièvres. Voir ci-dessous. Mais ce ne serait pas une mauvaise idée de faire un papier sur les genièvres... Passion des alcools quand tu nous tiens...
    http://lacuisineaquatremains.blogs.lalibre.be/archive/2012/06/23/le-renouveau-du-gin.html

Les commentaires sont fermés.