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Santorin, un petit goût de paradis

Santorin, dans les Cyclades, n’offre pas seulement l’un des plus beaux paysages de carte postale d’Europe. L’île grecque regorge de délicieux produits nés de la richesse d’un écosystème volcanique.

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Qui n'est jamais tombé cette carte postale d’une Grèce idéale, où une jolie église à coupole bleue et des maisonnettes peintes en blanc se détachent sur une falaise tombant dans une mer d’un bleu idyllique ? Cette image, c’est Santorin, Thira pour les intimes. Un paysage impossible à oublier une fois que l’on y a goûté ! A Oia, dans le nord de l’île, on se presse pour admirer l’un des plus beaux couchers de soleil, le soleil se lovant dans les flots de la caldera de cette île volcanique. Tandis que l’on reste sans voix face aux plages de sable noir ou rouge…

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Malgré le tourisme de masse, Santorin a su préserver ses traditions locales et ses petites tavernas familiales. Où l’on mange, comme à la maison, une cuisine simple mettant en avant les produits locaux. Si l’on mange évidemment beaucoup de poissons et fruits de mer dans les psarotavernas (tavernes de la mer), on consomme aussi pas mal de porc (le jambon local se nomme apoxti) ou de lapin à Santorin, ce dernier étant généralement préparé krasato, au vin et au vinaigre. Cette cuisine est aussi marquée aussi par l’influence vénitienne – les Cyclades ont été sous la domination de Venise du XIIIe au XVIe siècles, avant de passer aux mains des Turcs –, dont témoigne la brantada une sorte de brandade de morue cousine du baccalà mantecato.

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On ne peut évoquer la magnifique Santorin sans parler de son vignoble, le plus ancien au monde et l’un des rares en Europe à avoir échappé au phylloxéra. On ne plante à Santorin que des variétés autochtones, comme l’assyrtiko (qui produit le fameux vin liquoreux Vinsanto), l’aidani et l’athiri. Autre spécificité, les vignes poussent en paniers. On force en effet le pied de vigne à s’enrouler horizontalement au ras du sol pour protéger les grappes de raisins des vents puissants à Santorin mais aussi du soleil. Car il fait caniculaire en été. Pourtant, en plein juillet, alors qu’il n’a pas plu depuis trois mois, la vigne reste étonnamment verte. C’est que le sol volcanique de Santorin, chargé de pierres ponces, absorbe l’humidité de la caldera durant la nuit pour en faire profiter la végétation.

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Autre produit phare de l’île, les tomates cerises y sont cultivées depuis 1875. Mais c’est à la Révolution russe que l’on doit l’explosion de la culture sur l’île. Celle-ci a en effet stoppé net l’exportation du vin grec vers la Russie – principal client de l’époque. A Santorin, on s’était alors tourné vers la production de tomates. Une production qui atteignait les 1 300 tonnes annuelles en 1928 avec la création de nombreuses usines de mises en boîtes mais qui faillit disparaître avec le terrible tremblement de terre de 1956. Aujourd’hui, cette production reprend doucement, même si elle a des allures plus artisanales, avec 200 tonnes en 2011.
 

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Comme pour le vin, les tomates cerises sont cultivées au ras du sol, toujours à cause du vent. Le résultat est un fruit exceptionnellement goûtu car très sucré, charnu et peu aqueux ! Un produit d’exception qui devrait bientôt recevoir une AOP – il n’est jamais trop tard… Et avec lequel on prépare un des mezze les plus emblématiques de l’île, les tomatokeftedes, de délicieux beignets aux tomates fraîches.

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Présents dans toutes les îles des Cyclades, les câpriers sont de petits arbrisseaux épineux peu exigeants qui poussent un peu partout entre les murs. Au gré des promenades, on rencontre régulièrement des personnes vendant leur petite récolte sur un étal improvisé. Mais ici, on ne consomme pas seulement les boutons de fleurs (câpres) mais aussi les fruits (câprons) et même les feuilles (kaparofilla). On utilise ces dernières pour agrémenter un grand classique grec, la salade horiatiki (paysanne), connue chez nous sous le nom de salade grecque et constituée de féta, de tomates, d’olives kalamata et de concombres. Si les câpres sont le plus souvent conservés sous vinaigre, on en trouve également séchées au soleil.

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Très active, la coopérative de Santorin, “Santo”, produit et commercialise du vin, des tomates cerises, des câpres mais aussi de la fava, légume qu’on a même retrouvé lors des fouilles de la ville néolithique d’Akrotiri, enfouie, comme Pompéi, par une éruption volcanique il y a 3 500 ans. Contrairement à ce que son nom pourrait laisser penser, il ne s’agit pas d’une fève mais plutôt une sorte de pois cassé jaune à cuisson assez rapide. On prépare la fava en purée, à l’image du houmous de pois chiches, servie chaude ou froide. La fava de Santorin bénéficie d'une AOP depuis 12 octobre 2010.

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Ci-dessus, la fava. En bas, à gauche, les aubergines blanches

Toujours côté légumes, Santorin offre aussi d’excellentes aubergines blanches, douces et quasiment sans pépins, avec lesquelles on prépare la meilleure des melitzanosalata (salade d’aubergine). On les rencontre aussi en version fumée et même en dessert, dans une glace à l’aubergine, comme au très réputé restaurant “Selene”, qui revisite avec talent la cuisine traditionnelle de l’île.

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Le chloro, le fromage local

Les Cyclades sont encore réputées pour leurs fromages, chaque île produisant une ou plusieurs variétés. Mais c’est sans aucun doute le graviera de Naxos, fromage au lait de vache à pâte semi-dure, qui est le plus connu puisqu’il jouit d’une AOP depuis 1996. A Santorin, on produit le chloro, un fromage de chèvre confidentiel qu’on trouve difficilement mais qu’on produit encore en famille ou dans quelques restaurants comme à l’excellente “Taverna Roza” (cf. ci-dessous).

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Les melitinia à base de fromage frais et de mastic

En fin de repas, on sert des fruits au restaurant (pastèques, figues et raisins). Les desserts sont réservés aux boulangeries, pas avares de sucreries proches de celles de la Turquie voisine, comme le baklava ou le kadaïfi. Mais les deux spécialités locales sont le koufeto, du miel bouilli avec des amandes, une friandise qu’on offre pendant les mariages, et la melitinia, un dessert de Pâques, en fait des petites tartelettes garnies d’un mélange de fromage frais et de mastic, la résine du pistachier lentisque. Comme dans beaucoup d’autres îles des Cyclades, les fêtes religieuses (panigyria) sont en effet souvent prétextes à des festins à Santorin ! Celles-ci sont organisées dans les diverses églises de l’île, qui accueillent les villageois des alentours pour célébrer un saint ou un événement religieux, les popes offrant aux fidèles diverses spécialités locales. Un bien beau folklore gourmand !

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Rendez-vous 

On ne présente plus le «Notos» de Constantin Erinkoglou, le meilleur restaurant grec de Bruxelles. Depuis quelques mois, il a lancé « Oenos », des soirées gastronomiques où, autour d’un menu 7 serv. (117€), il nous fait découvrir les richesses du vignoble grec. Prochain rendez-vous le 1er octobre avec une soirée consacrée aux îles, dont les Cyclades.

Carnet d'adresses

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Commentaires

  • Belles images! C'est malin, maintenant j'ai envie de trouver une recette de melitinia: j'aime bien le goût du mastic, ça devrait me plaire.

  • Merci pour ces belles adresses et ces si belles photos !

  • Santorin... J'y ai été en 2001, j'ai adoré. La Grèce est un pays magique!

  • Dis donc, vous avez dû vous régaler !

    Avec Geert, nous revenons à peine de Turquie et papotions sur les prochaines destinations possibles avec en tête, les îles Grecques justement. Pour voir la différence avec la culture culinaire turque et surtout profiter de ce cadre idyllique.

    Nous avions juste un peu peur qu'il y ait beaucoup trop de monde, comme la côte d'azur l'été. En vrai, est-ce qu'on arrive à échapper aux foules facilement?

  • Quel plaisir de regarder ces images et de me remémorer un court séjour il y a fort longtemps dans cette île délicieuse qui avait été propice à principalement se poser et regarder la mer...

  • @Sylvain: c'est très bon les melitinia, ça me fait penser à un gateau italien, le mastic en plus.

    @Argone: de rien c'est un plaisir de partager nos découvertes!

    @Food and Fashion: pas mal non plus la Turquie. Nous avons parcouru le sud des Cyclades en voilier donc pas trop de problème de tourisme. A Santorin on a même trouvé une plage où on était quasiment seuls... Mais c'est clair qu'il y a pas mal de touristes dans certaines zones. Mais c'est assez facile d'y échapper.

    @Ariane: je vous comprends, nous sommes déjà très nostalgiques...

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